Entrevista al Presidente de BCN Ovidio Reyes Programa 15 Minutos, Canal 13

Periodista Roberto Zúñiga

¡2023, juntos vamos adelante! en esta patria bendita y siempre libre, porque aquí hay patria, hay paz¡ Bienvenido, soy Roberto Zúñiga, gracias por acompañarnos. Esta es la emisión número 189 de 15 minutos, la primera de este recién inaugurado año 2023. Hoy conversamos sobre economía, cómo cerró el año económicamente hablando y cuáles son las perspectivas para este 2023. Conversamos con el presidente del Banco Central de Nicaragua, Ovidio Reyes, está aquí con nosotros. Bienvenido Ovidio.

Presidente del BCN

Muchas gracias por invitarme nuevamente tu programa.

Periodista Roberto Zúñiga

Gracias. ¡Feliz Año Nuevo!

Presidente del BCN

¡Feliz Año Nuevo¡, también claro.

Periodista Roberto Zúñiga

A vos y a toda la familia nicaragüenses que siempre nos acompañan después de unas merecidísimas vacaciones. Hablemos de economía. ¿Cómo cerramos el año Ovidio?

Presidente del BCN

El año 2023* fue un segundo año de recuperación económica de Nicaragua después de que la pandemia afectó la economía mundial y particularmente a nuestro país. Creemos nosotros de que la economía va a crecer alrededor de un 3.5% y 4.5% durante el 2022 que recién finalizó, después de haber crecido 10.1% en el año 2021. Son dos años de continuidad del crecimiento económico y recuperación de la actividad económica global y del empleo.

Y pensamos también que fue un buen año para nuestro país porque la actividad de exportaciones continuó, hubo también un repunte de la inversión extranjera y también viene recuperándose el sector hotelero y turístico y el sector de servicios que se vio muy afectado en el 2020 con la pandemia.

Entonces vimos nosotros un año positivo con un sector externo que fue favorable en precio para nuestras exportaciones y que el sector agropecuario y primario de nuestra economía lo supo aprovechar muy bien.

El empleo del INSS creció ubicándose casi en los 790,000 asegurados y vemos una tendencia hacia la recuperación, así como del empleo formal.

Y finalizamos el año con un buen año en términos de comercio y de actividad de transporte.

Entonces, en gran resumen, 2022 fue un segundo año de crecimiento económico y que afianzó la tendencia hacia una hacia una recuperación en el mediano plazo.

*Nota aclaratoria: El año es 2022.

Periodista Roberto Zúñiga

¿Cómo estuvieron nuestras reservas brutas, por ejemplo, qué tal estamos ahí?

Presidente del BCN

Finalizaron en 4,400 millones de dólares, un número por demás récord de la historia económica nuestra, que muestra la solidez financiera que tiene nuestro país y la capacidad de acumular ahorros. Por lo general, en los procesos de crecimiento se produce mucho gasto, pero el caso nuestro ha sido singular porque en medio del ahorro global que se ha venido mostrando en medio de la consolidación fiscal que ha venido presentando el Gobierno y la mejora de los ahorros y depósitos del público, el Banco Central también muestra eso y el crecimiento económico está garantizado.

Periodista Roberto Zúñiga

Depósitos. ¿Es una materia con alta calificación?

Presidente del BCN

Es de alta calificación. De hecho, los depósitos han venido creciendo sostenidamente a tasas de más de dos dígitos, ha sido la principal fuente de fondeo para el sistema financiero. Es una fuente sana porque es con recursos propios y ha permitido y elevado la capacidad del sistema financiero de entregar y otorgar créditos. De hecho, el crédito que tímidamente había venido mostrando tasas hasta mediados del año, ya en la segunda parte del año se aceleró y ahora estamos en una dinámica crediticia que corrobora el hecho de que la actividad económica viene afianzándose y con fuerza.

Periodista Roberto Zúñiga

Ahora, la inversión extranjera ¿qué tal estuvo el año durante el 2022?

Presidente del BCN

Bueno, ya solo en el primer semestre teníamos casi los 1,000 millones de dólares de inversión extranjera, esperaríamos nosotros el año que finalicen en unos 1, 300, 1,400 millones de dólares. Eso es superior a lo observado en períodos precedentes, porque, bueno, la pandemia puso nerviosos a muchos inversionistas, y es claro, pues, que se haya desacelerado, pero ya en en este último año, lo que vemos es una recuperación sostenida de la inversión extranjera, la cual se produce tanto por nueva inversión, pero sobre todo por plantas extranjeras ya existentes que deciden reinvertir en el país, y eso es una muestra de confianza.

Periodista Roberto Zúñiga

Hay quienes dicen que este país es un país de remesas.

Presidente del BCN

Bueno, todo Centroamérica, desde México, pasando por Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y hasta República Dominicana, somos receptores de remesas por una razón bien obvia, ¿no?, estamos muy cerca del norte y entonces pues muchas personas buscan empleo y deciden emigrar y eso hace que nuestros países sean proclives a ese gran flujo de remesas.

Y efectivamente, durante el 2022 se observó un importante incremento en el flujo de remesas, al punto tal que en el último mes que tenemos registrado que es el mes de octubre las remesas llegaron casi a los 320 millones de dólares.

Creemos que podríamos finalizar el año con un poco más de 3 mil millones de dólares y si esa tendencia continúa el próximo año estaríamos, sin problema, alcanzando mucho mayores cifras.

Periodista Roberto Zúñiga

El próximo año, a propósito, ¿cuáles son las perspectivas económicamente hablando para el país en el 2023?

Presidente del BCN

Creemos que el 2023 va a ser un año también de crecimiento económico, va a ser el tercer año consecutivo después de la pandemia que estaríamos creciendo, quizás la tasa de crecimiento sea un poco más baja, pero por problemas internacionales.

Nuestra economía es una economía muy abierta, exportamos un poco más de 7 mil millones de dólares, pero importamos 10 mil millones de dólares. Y si consideramos que el PIB es de 14 mil millones de dólares, puedes ver el tamaño de apertura de la economía, solo en comercio hay más de 17 mil millones de dólares, es decir, el comercio va más allá del PIB.

Entonces, lo que pasa en el mundo afecta a Nicaragua. Los precios mundiales se ven reflejados en nuestra economía y la actividad económica igual. El mundo se recuperó y Nicaragua aprovechó la ventaja de la recuperación mundial y le sacó buen provecho. Centroamérica también. El próximo año, los organismos internacionales indican que podría haber una desaceleración mundial y ponen el PIB del mundo creciendo alrededor de 1%.

Bueno, nuestra estimación (para Nicaragua) es mínimo un 3% y máximo un 4%. Es decir, vemos una desaceleración en el crecimiento mundial que podría afectar a nuestro país, pero no creemos que tanto, porque un país pequeño como el nuestro le saca mucho provecho al comercio y creemos que eso va a continuar aun cuando los precios internacionales han bajado, pero la baja todavía nos deja en una posición de precios superior a la observada antes de la pandemia. Entonces estamos bien y va a continuar el proceso exportador.

Periodista Roberto Zúñiga

Nuestro Producto Interno Bruto, ¿qué tanto va a variar durante el año?

Presidente del BCN

Creemos que puede ser, como te mencioné, entre un 3% y un 4%, casi un punto menos que este año, pero va a continuar siendo positivo y va a continuar incrementando el PIB per cápita. (En 2023)

Periodista Roberto Zúñiga

¿Y en términos de inflación?

Presidente del BCN

La inflación creemos que finalizará entre un 5% y un 6% para el próximo año. Los precios internacionales de los bienes alimenticios ya comenzaron a disminuir a nivel mundial, el precio del petróleo se estabilizó e incluso está a un precio mucho mejor de lo que estuvo el año pasado, que estuvo bien alto. Y entonces estos son indicadores que muestran que se ha contenido la espiral que se observó durante 2021 y 2022, y que por lo tanto el 2023 va a tener una inflación más moderada.

Periodista Roberto Zúñiga

Nos habló un poco sobre el tema de los créditos, el financiamiento bancario tanto nacional como internacional. Durante el 2022 usted nos decía que hubo un incremento, sobre todo en la última etapa del año. ¿Qué nos depara este 2023 en ese tema?

Presidente del BCN

Continuar, porque el crédito es la principal fuente de rentas de las instituciones financieras. Se había detenido por un tema de riesgo, pero al haberse reducido o mitigado estos riesgos, entonces, ahora la banca está activa con las entregas de crédito y es lo que más rentabilidad le genera. Y bueno, como todo negocio, el bancario también busca renta, entonces este es un buen momento para hacer rentas.

Entonces, no tenemos la menor duda de que va a continuar la actividad crediticia expandiéndose como ocurrió durante este año, podría perfectamente llegar a tasas de dos dígitos para el próximo año, el crecimiento del crédito.

Periodista Roberto Zúñiga

¿Esto significa? Más de un 10%

Presidente del BCN

De crecimiento en el crédito.

Periodista Roberto Zúñiga

¿Y esto cómo se traduce en la economía del país?

Presidente del BCN

El crédito es positivo porque financia la actividad productiva, la actividad de insumos, la actividad de operaciones de los negocios, pero también financia consumo, la adquisición de vivienda, la compra de vehículos, la compra de motos y las compras en los supermercados también con las tarjetas de crédito.

Periodista Roberto Zúñiga

El tema del empleo, un tema tan sensible. ¿Cómo cerramos el 2022? ¿Qué nos depara el 2023?

Presidente del BCN

El 2022 cerró con una tasa de desempleo promedio de un 3%, es una tasa bien baja en el sentido de que lo que medimos nosotros es si la gente está activa o está trabajando o no está trabajando. Es decir, para nosotros un empleo es aquel que o te emplean como empleado o lo activa uno personalmente porque se quiere emplear y se dedica a actividades varias, pues no necesariamente actividades de empresa o que tiene un dueño o empleador.

Entonces el que está ocupado que podría ser tal vez una definición más amplia todavía representa el 97%, o sea un 3% es el que está desocupado y anda buscando empleo, esa es la otra condicionalidad, pero sí hubo una recuperación importante. Se observa en las cifras del empleo formal, una recuperación y también se observa en la medición del empleo informal una reducción.

Entonces, tenemos indicadores de empleo tanto del formal como del agregado, que indican que la actividad económica se viene moviendo y que eso facilita y permite la ocupación mayor de las personas.

Periodista Roberto Zúñiga

¿Hubo mucho movimiento turístico en el país durante el 2022 y qué tanto?

Presidente del BCN

Hubo una mejora porque en el 2021, hubo muy poco ingreso por concepto de turismo, pero ya en el 2022 esperaríamos nosotros que finalicemos en unos 500 millones de dólares y para el 2023 creemos que por la promoción turística que se está implementando y por el mayor flujo de las aerolíneas, va a mejorar todavía.

Periodista Roberto Zúñiga

¿Nuestras exportaciones?

Presidente del BCN

Las exportaciones finalizarían, las de bienes como en unos 3.800 millones de dólares, lo mismo las de Zona Franca, eso nos dejaría un poco más de 7 mil millones de dólares de ingresos por exportación.

Periodista Roberto Zúñiga

Ahora, ¿Cómo traducimos todo esto, números positivos de los que nos ha hablado durante esta conversación, al ciudadano, a la familia. ¿En qué se traduce, cómo lo pueden interpretar la economía de la familia?, esos buenos números económicamente hablando, de lo que nos habla de todo el país.

Presidente del BCN

Bueno, recordemos que durante la pandemia se desaceleró mucho el consumo, la gente paró las compras, se postergaron la adquisición de bienes, especialmente activos y cuando salimos de ese fenómeno y empieza la gente a trabajar todos, entonces, eso aumenta la capacidad de consumo, aumentan las importaciones. De hecho, las importaciones en nuestro país crecieron mucho el año pasado, aumenta la adquisición de vehículos, aumenta la adquisición de motos, aumenta la adquisición de televisores, la de celulares.

Y lo que nosotros observamos es que nuestra economía, todo esto se ha expandido en tasas importantes de hasta un 17% y 18% en términos reales y en términos nominales es mayor. Bueno. hay un efecto precio, pero aun aislando el efecto precio, porque los precios en el mundo crecieron, las cantidades han aumentado.

Entonces, el empleo eso es lo que activa, más consumo, más dinámica. De hecho, en nuestras recientes actividades festivas, se siente el dinamismo que tuvo el comercio, la actividad navideña, la actividad de fin de año, de hecho, empujaron mucho el comercio y eso es porque hay empleo. Si no hubiera empleo, todo eso no se produce, igual en las actividades de ventas de las personas emprendedoras, pues también hubo una reactivación.

Es decir, el PIB y el crecimiento de todo el resto de indicadores es precisamente para generar empleo y para que el empleo genere más bienestar.

Periodista Roberto Zúñiga

¿Qué nos depara en general este 2023 para el país?

Presidente del BCN

Este 2023 va a ser desde nuestro punto de vista, un año de continuidad del crecimiento económico, un buen año, no va a ser un año negativo. Desde todos los indicadores que observamos, todas las actividades económicas están en crecimiento, se están afianzando, y vemos nosotros que podría ser incluso hasta un año de recuperación de proyectos de emprendimiento. Va a ser un año en que va a ser importante la continuidad de nuestro empuje exportador que ha sido muy positivo y va a ser también un año en el que los nicaragüenses vamos a ver mejores oportunidades.

Entonces, la política monetaria y la política fiscal, la política económica en general se está enrumbando a garantizar las condiciones financieras y monetarias para que esto ocurra.

Periodista Roberto Zúñiga

Gracias a Ovidio Reyes, Presidente del Banco Central, hoy aquí en 15 minutos, en la Primera.

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